五亿年前的“钉耙王者”加拿大新发现一种原始生物长着钉耙爪

加拿大洛基山的伯吉斯页岩中,藏着一种奇怪的动物,它们身披坚硬的外壳,特别像星球大战中的宇宙飞船“千年隼”,也因此而得名。这种已经灭绝的生物,在大约5亿年前,曾是顶级捕食者,拥有独一无二的生存技能。

“千年隼”(Cambroraster falcatus,无中文名)生活在距今5.42亿年前到4.85亿年的寒武纪,那时候,大部分动物只有人类拇指那么大,但成年的“千年隼”可达30厘米,跟人类手掌大小差不多。所以仅就体型来说,“千年隼”就有绝对优势,再加上流线型的身体,使它的游动速度极快,在捕猎时十分高效,称得上当时的“海中小霸王”。

作为原始节肢动物,它与现在大部分节肢动物,如蜘蛛、虾、蟹的长相都相去甚远。与寒武纪最著名的三叶虫也完全不同。“千年隼”背部覆盖着一层坚硬的甲壳,甲壳边缘整齐的分布着尖锐且细长的刺,能够刺穿猎物的身体。它的爪子上还有一排密集的齿,能把捕获的猎物送入口中。伯纳德生物

加拿大安大略博物馆的古生物研究员简·伯纳德·卡隆(Jean-Bernard Caron)最早发现了“千年隼”化石,起初只是零散的化石碎片,直到去年,他和同事发现了大量千年隼,甚至找到了聚集在一块岩板上的几十只“千年隼”。

卡隆表示:“千年隼和奇虾都站在寒武纪海洋的食物链顶端,但是它们的掠食方式有所不同。”卡隆所提到的“奇虾”,以浮游生物为食,大眼睛大嘴大个头,光是嘴的直径就有24厘米左右,最大的个体可达2米长,它们主要是在游动中获取猎物。

与奇虾不同,千年隼依靠它们独有的钉耙状爪子和甲壳上的刺,在海底的沉积物中找寻食物,爪子和刺就像一个巨大的筛子,没有食物能逃过这样密集的“筛网”。此外,千年隼常常聚在一起捕食,可以说它们所到之处,猎物在劫难逃。

千年隼和奇虾曾共享海洋霸主的地位,但是两者都早已灭绝,它们的灭绝原因至今也还是未解之谜。

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